王者之道─Rolls

王者之道─Rolls

虽然目前并没有量产上市的计画,仅是Rolls-Royce于2011年3月日内瓦车展首演、用来测试及评估豪华房车採用马达与电池做为动力来源的实验用电动车;但无庸置疑的是、眼前这辆停伫于北京八达岭长城水关脚下的102EX,早以其优雅的身影、无争的从容姿势,重新诠释了孟子儒家论点中的「王者之道」。

事实上,「电动车」这个名词虽然是在这几年才逐渐成为车坛的显学,但打造出102EX的Rolls-Royce,对电动车却一点都不陌生,因为早在「引擎」成为今日汽车的主要动力来源前,创办Rolls-Royce的3位重要人物:Frederick Henry Royce、Charles Steward Rolls及ClaudeJohnson,先后都曾经在电气系统的革新中、担任过极其重要的角色,甚至百年前便协助参与过打造城市用电动车的计画,是电动车的发展先驱。

是Rolls-Royce 之父,也是电动车先驱Frederick Henry Royce是一名出色的电气工程师,协助开发过电动车使用的电动马达。

诞生于1863年的Frederick Henry Royce,本身是一位非常出色的电气工程师,其后才投身汽车製造,因此他不但于1890年成立了F.H. Royce公司,製造及贩售灯饰与钟台,其后更设计出发电机、电动马达及工业起重机等重型机具,也替它奠定了日后研发汽车与引擎的基础;而由于Frederick Henry Royce所生产的发电机及马达功率相当出色,所以当总部设于美国、以生产电池闻名的Pritchett and Gold公司,想设计自家品牌的电动车时,F.H. Royce所设计的电动马达自然雀屏中选,可惜早期电池的充电时间过长,且续航力不佳,所以并没有造成汽车动力系统的革命。

Charles Steward Rolls当年便很看好无汙染的电动车,并认为它们未来在都会区大有可为。

至于出身贵族世家、毕业于剑桥大学的Charles Steward Rolls,在认识Frederick Henry Royce之前也已是电动车的爱好者,还曾经透过他设于英国伦敦的C.S. Rolls and Co公司,在1901年时争取到法国巴黎City and Suburban Electric Car Project电动车的开发计划;然而该计画只维持了一段很短的时间,且计画负责人之一的Claude Johnson还因此转投业务量增长迅速的C.S. Rolls and Co旗下,成为Charles Steward Rolls的得力助手,是Rolls-Royce车王地位之所以到今天都能屹立不摇的功臣。

酷爱运动与冒险、且是赛车高手的Charles Steward Rolls,当时还曾经在一次报章报导中表示过:「电动车行驶时非常宁静,没有任何噪音及油污,一旦能够妥善安排固定的充电站,应该十分适合在市区使用;然而在郊区,我预期至少未来数年、电动车仍然无法普及。」清楚地点出了电动车的强项与致命伤。

也因此,在经过100多年的科技演进后,当Rolls-Royce认为Charles Steward Rolls当年针对电动车普及所提出的疑虑,已经随着相关技术逐渐成熟而能够获得解决后,他们遂于2011年3月的瑞士日内瓦车展上,为世人们带来了102EX、Phantom Experimental Electric实验电动车,并陆续在欧洲、中东、亚洲及北美洲等地区,针对车主与少数专业媒体举办了试驾活动;一方面让受邀试驾之驾驶人感受Rolls-Royce在电动车领域的专精,另一方面则是收集各种不同面向的意见与资料,作为Rolls-Royce日后是否推出量产电动车的参考。

于是,8月初的这一天,U-CAR试车组特别在Rolls-Royce睽违台湾市场整整10年后、应总代理盛惟有限公司之邀,飞往102EX全球试驾活动亚太区唯一一站的所在地:中国北京,在八达岭长城水关山郊、与102EX进行了一场难得的邂逅。

以Phantom幻影为本体,细节透露神秘身份

由于是Rolls-Royce用来测试电池动力来源的实验车,所以这辆以标準版Phantom车体加以打造、在英国已通过认证且合法挂牌上路的102EX,外型乍看之下、基本上就和一般标準版Phantom相差无几,只有在车头正前方那以希腊帕德嫩神殿为设计概念的直栅式水箱护罩上,换上以一种名为「Makrolon」的材质所手工製作、拥有水晶般质感的「欢庆女神 (Spirit of Ecstasy)」雕像;下方则是Rolls-Royce专为「EX」实验车型号而设计的红色「RR」厂徽,雕像底座并淡淡地透出蓝色的LED灯光,不仅能呼应原厂专为102EX所调和的「大西洋金属铬蓝 (Atlantic Chrome)」车色、隐约透露着这辆实验电动车的神秘感外,也一丝不苟地保留了Phantom的王者气势。

不想在外观作出显着的改变,却又要让人一眼看见102EX便能查觉它的不凡,最好的方法、便是赋予它独一无二的车色;不过,对于车色选择高达45,000 种的Rolls-Royce来说,这反而是一件很严峻的挑战。

幸好在漫长的测试后,原厂工程师终于发现一种採用Cermamic 奈米微粒製造且反光度极高的油漆,在显微镜下,这种油漆可呈现金属般的质感,厚度却较髮丝少8,000 至80,000倍,是一般金属漆的1,000 分之一,而且这种油漆覆盖的面积越广,呈现的效果越佳。于是在102EX上,Rolls-Royce用上了大量的时间替它上了16道漆,且其中4层为Atlantic Chrome,能随着光线的变化,反射出明亮的水波纹路,相当特别。

另一个与标準版Phantom截然不同的外观设计,为102EX的半透明式油箱盖,除了能清楚展示其中的Rolls-Royce「RR」厂徽与「102EX」车型图案外,还能透过透明窗框后方附三色LED灯的插座来显示车辆的状态。当102EX啓动时,插座会呈现一片蓝光,充电期间,蓝灯会不停闪动,充电完成后,显示灯座便会转为绿色,并在拔除插头时闪烁绿灯;而且如果系统有潜在故障,还会以恆亮或闪烁的红灯来提供警示,让充电过程与操作更为浅显易懂。

传统与科技的低调结合,跨进更自然的未来

採用源自欧洲马车设计的厚实对开式车门,是Rolls-Royce设计师们认为进出标準版Phantom的最佳方式,所以102EX当然也不例外;进入车室前座,涂上Atlantic Chrome的仪表板面,与车身颜色互相呼应着、营造内外均衡的感觉,传统的三幅式方向盘与指针式的錶盘,则保持着恆久隽永的架构,这亦是每辆Phantom的标準。

唯一的不同,只有针对电动车的行车状态显示及需求、进行了一些细微的更动,例如:Phantom传统的指针式油量錶,便已经被素雅的电池电量显示錶所取代,而时速錶旁左侧的「动力储备指示錶」(Rolls-Royce向来对自己的动力表现十分自豪,不但一直都是以Enough来标示输出数值,也没有转速錶这个累赘的设计,只有一个能标示你还有多少动力没有使用的动力储备指示錶 ),则是设计成能够在102EX剎车及下坡充电时、清楚地将电池回充的状态显示在錶盘上。

此外,打开前座的中央扶手座后,你还会看见一个淡淡透着LED蓝光、以电池为形状的充电显示器,只要利用操作简单的开关键,便可轻易啓动或终止充电程序;而且这个电池型的影像颜色还会根据汽车的充电状态而转变,蓝灯表示102EX正处于标準充电状态,不停闪烁的蓝灯、表示电磁感应充电正在进行中,绿灯代表电池已充电完成,红灯则是提醒系统发生故障,需要检查及重新确认充电过程是否出错。

广  告102EX大胆地採用了名为「Corinova」的皮革加工处理程序,以植物果实所提炼的染料,赋予皮革无限生命力,配色上则是採栗色搭配较深的咖啡色。

用料方面,为了凸显102EX独特的实验车身份,Rolls-Royce则是替它创造了一种名为「Corinova」的皮革加工处理程序,採用以植物提炼的染料,赋予皮革无限生命力,不但能让座椅、座舱地板及扶手的色泽与触感更有味道,而且由于染製过程完全透过天然植物果实鞣製,所以不会伤害植物的生命;配色上,102EX是以染成栗色的皮革作成椅套,染咖啡色的皮革用于车厢内的其他位置,而地板及行李箱内,则是以更持久耐用的马鞍皮来製造。

除质感上的差别外,Corinova皮革还具备多项实用优点,不但比一般标準铬染皮革所产生的废料较少,而且没有使用石油副产品,且也许还可循环再使用在农业上,彻底颠覆过去较不环保的皮革生产製程。

空间部份,由于102EX的本体是以标準版Phantom的车体加以打造,因此车身尺码同样维持在5,840×1,990×1638mm,轴距则为3,570mm;于是,即便身高174cm的笔者实际坐进宽敞的后座后,空间仍相当充裕;而且由于少了传动轴的设计,所以102EX的后座地板是完全平坦的设计,虽然没有铺上厚实饱满的羊毛地毯,但实验性的以马鞍皮革铺在地板上,却意外获得了许多Rolls-Royce车主的询问,也更能凸显它的不同。

至于Rolls-Royce替102EX所搭配电动马达与电池充电系统如何运作、是否能够负载它那2.7公吨的车重,以及102EX与加长版Phantom的动力表现有何差异?别急、先让我们卖个关子,因为接下来,U-CAR试车组便将带给你来自八达岭长城水关山郊的102EX北京独家试驾,动态篇。

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